SAGE

Abkürzung für Semi-Automatic Ground Environment

SAGE (Semi-Automatic Ground Environment), das nationale Frühwarnsystem, wurde von den Vereinigten Staaten eingeführt, um vor Luftangriffen während des Kalten Krieges zu warnen und diese abzufangen. Das Herzstück dieses digitalen Systems - der AN/FSQ-7-Computer - wurde von IBM entwickelt, gebaut und gewartet. SAGE war in den 1950er Jahren das größte Computerprojekt der Welt.

Wie die meisten Supercomputer wurde SAGE entwickelt, um ein großes Datenproblem zu lösen. Während des Kalten Krieges waren Hunderte von Radaranlagen in ganz Nordamerika ständig auf der Suche nach sowjetischen Raketen und Bombern. Diese Stationen produzierten viele Daten, die analysiert und sofort umgesetzt werden mussten. Angesichts der physischen Größe der USA, der hohen Geschwindigkeit moderner Düsenflugzeuge und der schieren Anzahl möglicher Angriffsvektoren entschied das US-Militär, dass ein Netzwerk von Computern die einzig mögliche Lösung war.

Daraus wurde ein kontinentales Flugabwehrnetzwerk im Auftrag des US-Militärs, das zur Koordination von Radarstationen und direkten Flugzeugen zum Abfangen ankommender Flugzeuge, entwickelt. SAGE bestand aus 23 Richtungszentren (betongehärtete Bunker in den USA und einem in Kanada), die jeweils mit einem SAGE-Computer ausgestattet waren, der bis zu 400 Flugzeuge verfolgen konnte. Das SAGE-System wurde entwickelt, um Atombomben tragende sowjetische Bomber zu erkennen und amerikanische Raketen zu leiten, um sie abzufangen und zu zerstören.

SAGE wurde von Jay Forrester (dem Schöpfer des Wirbelsturm-Computers) und George Valley, zwei Professoren am MIT Lincoln Lab, entwickelt. Bereits 1948 schrieb Jay Forrester ein umfangreiches Dokument, das sein Konzept für einen Plan zur Verbesserung der US-amerikanischen Luftverteidigung unter Verwendung von Techniken aus der Radarentwicklung des Zweiten Weltkriegs enthielt.

1957 begann IBM mit dem Bau von SAGE, dem mit Abstand größten Computer der Welt. Er umfasste mehr als 20 verschiedene Standorte, die jeweils mit Computern in Hektar Größe ausgestattet und durch ein landesweites Netzwerk von Modems verbunden waren.

SAGE war das ehrgeizigste Computerprojekt, das je durchgeführt wurde, da es über 800 Programmierende und die technischen Ressourcen einiger der größten US-amerikanischen Unternehmen - IBM (Hardware), Burroughs (Inter-Center-Kommunikation), MITs Lincoln Laboratories (Systemintegration), Western Electric (Design und Bau von Gebäuden) und SDC (Teil der RAND Corporation) - erforderte. Die Gesamtkosten des Projekts werden auf 8 bis 12 Milliarden Dollar geschätzt. Das SAGE-System blieb über 20 Jahre bis 1983 im Dauerbetrieb. xh

(Quellen: IBM, ExtremeTech, HistoryComputer)

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